Womanism 1.5 // Liz Flores

Womanism 1.5 Liz Flores

Entrevistado por el editor colaborador: Juliet Cangelosi

 

La primera vez que encontré una de las pinturas de Liz Flores fue solo eso, una interacción que me tomó por sorpresa. Vi una figura femenina con los brazos apretados y las piernas gruesas en una postura firme y agachada. Sus dedos de las manos y los pies se abren ampliamente. Cada parte de la figura se estiró para llenar el lienzo. Más tarde me enteré de que esta pieza era "Holding Space" y, al verla, sentí la fuerza de esta persona que sostiene lo invisible. Mantener el espacio no parecía una hazaña fácil, pero sí que requería concentración y poder. El encuentro reveló una fuerza que se podía encontrar dentro de uno mismo, y no he olvidado el trabajo de Flores desde entonces.

 

En persona, Flores es tan cálida y vibrante como los colores desérticos que cubren sus lienzos. Nos sentamos en su apartamento de Chicago para hablar sobre su camino poco convencional para dedicarse a la pintura a tiempo completo, el papel enormemente influyente que jugaron las redes sociales para llevarla a ese punto y el viaje de su familia tradicional para eventualmente apoyar su decisión.

 

JC: ¿Hay una “historia de origen” para Liz Flores, la artista? ¿Cuándo recuerda por primera vez pintar o identificarse con la palabra “artista”?

 

LF: Pinte y dibujé todo el tiempo mientras crecía. Cuando era niño, en la escuela secundaria, siempre estaba en clases de arte. Dibujé muchos cómics y personajes de cómics. No me gustaba mucho el trabajo abstracto que estoy haciendo ahora, pero me encantaba dibujar. Estaba pensando en seguir adelante, pero no teníamos las redes sociales que tenemos ahora. No es como si pudieras ver artistas que se ganaban la vida y realizaban un trabajo realmente bueno; realmente no parecía algo que pudiera suceder.

 

En la universidad, dejé pasar eso. No fue hasta que me gradué y estaba trabajando en mi trabajo de tiempo completo, comencé a aprender arte nuevamente, solo por diversión. Nadie tuvo que obligarme a hacer [arte], quería hacerlo. Yo estaba como, déjame intentarlo de nuevo, tal vez sea un buen pasatiempo que tengo al margen. Simplemente creció a partir de ahí. Obviamente, Instagram estaba en funcionamiento. Ver a otros artistas realmente me emocionó porque pensé que no solo estaban pintando sobre lienzo. Están pintando murales. Están haciendo arte en la ropa. ¡Siento que mi mente acaba de explotar! Puedo hacer eso? Luego comencé a trabajar para lograrlo.

 

Siento que fue muy difícil decir: "Sí, soy un artista". Incluso después de dejar mi trabajo [corporativo], sentí que había un poco de vergüenza al decir "Soy un artista". Fue difícil poder explicarlo.

 

JC: ¿Hubo un momento definitivo en el que dijiste, "Soy un artista", o tuviste que decirlo por un tiempo antes de que te convirtieras en eso?

 

LF: Tuve que decirlo por un tiempo. Incluso cuando lo dije muchas veces, ni siquiera sabía si lo creía. Pero tienes que decirlo de todos modos. Entonces, eventualmente, un día lo dices y me sentí confiado en eso. Dígalo, incluso cuando haya un temblor en su voz porque un día lo dice y no hay temblores, no hay que preocuparse por eso. Sabes cómo responder a las preguntas que van a surgir.

 

JC: ¿Todavía sientes ese síndrome del impostor, si quieres llamarlo así, a veces, incluso ahora que te sientes más seguro de ser un artista?

 

LF: Sí. Especialmente cuando conozco gente en cenas ...

 

JC: - ¿Porque la gente hace juicios?

 

LF: Totalmente. Son como, Ok. Eres un artista. Pero que hacesDe Verdad¿hacer? Siento que tengo que justificarlo diciendo que trabajé con esta marca y esta marca. Y luego dicen, ¡eres un verdadero artista! Todavía se siente un poco angustiado.

 

Todavía paso por momentos en los que estoy pintando algo y pienso que no está resultando. Apesto No soy un artista. Todavía paso por eso. Mi socio me dijo, tenemos que escribir tu proceso creativo, porque no creo que te des cuenta de que pasas por lo mismo. Así que lo escribimos y cada vez que paso por un momento en el que pienso, no voy a ser lo suficientemente bueno.

 

JC: Creo que es bastante identificable. Mucha gente tiene ese momento en la cabeza. De alguna manera, esos momentos de cuestionamiento nos ayudan a impulsarnos más.

 

LF: Definitivamente te hace más fuerte. Me estoy dando cuenta de que probablemente nunca me libraré al 100% de sentir eso: cuestionar el trabajo y lo que estoy haciendo. A veces eso es bueno, porque cuando lo cuestionas, piensas en una idea mejor.


 

JC: ¿Puede compartir más sobre su experiencia profesional? ¿Cuál fue el punto de inflexión para que comenzaras a dedicarte al arte y, finalmente, a dedicarte a tiempo completo?

 

LF: Me acababa de graduar y estaba haciendo mis cosas de 9 a 5. Seis meses después, pensé, Dios mío, no puedo creer que esto sea todo. Ya sea este trabajo u otro trabajo corporativo, esta rutina es para mí. Empecé a buscar blogs de motivación y TED Talks. Viajé mucho. Eso también empezó a despertar mi interés en otras cosas. Literalmente comenzó con: realmente me gustó el arte en un momento, así que tal vez pueda probar eso en un lado.

 

Me quedé en mi trabajo durante 3 años y seguí incursionando en el arte y comencé a acercarme a otros artistas en Chicago. Dije: 'Voy a seguir siguiendo la curiosidad. Sigue las migas de pan. No voy a ser como, '¡Dejo [mi trabajo] mañana! Voy a seguir aprendiendo '.

 

Estaba tratando de reconstruir cómo sería la vida. Conseguí un estudio de artistas en West Loop, e iría allí después de mis 9 a 5. Llegué al punto en el que en cada momento que estoy en el trabajo, solo estoy pensando en arte. Realmente no estoy haciendo las cosas, solo estoy patinando, y eso no me gusta. En ese momento, vivía con mis padres en los suburbios y me trasladaba a la ciudad. Tenía veintitantos años, así que pensé, si voy a hacerlo, hagámoslo ahora. [Mis padres] son ​​bastante estrictos, así que no les dije hasta que les di mi aviso de dos semanas para que no pudieran convencerme de que no lo hiciera.

 

JC: ¿Hay algo en tu educación o experiencia de vida que haya influido en lo que eliges explorar en tu trabajo?

 

LF: Cuando era niño, mis cuadernos de bocetos eran mis diarios. Cuando sentía una reacción emocional muy fuerte a algo o estaba experimentando algo en la vida, lo dibujaba. Sentí que un poco de eso estaba en la página y podía continuar. Ese tipo de vaciarse para poder asimilar más del mundo y la vida; creo que así es como comienza mi arte. Por eso es fácil pintar mujeres, porque soy yo. Soy una mujer y estoy explorando lo que está sucediendo en mi propia vida y experiencias humanas. Aunque ahora tengo la práctica de escribir un diario, la pintura sigue siendo una forma en la que me estoy vaciando para poder seguir asimilando otras experiencias.

 

Fui a la escuela católica; pintar senos nunca fue una cosa. Yo era una persona tan tímida. Nunca lo habría hecho, ¡probablemente me hubiera puesto de un rojo brillante y me hubiera asustado! Creo que es muy gracioso lo diferente que es ahora. Esa sensualidad y exploración fue algo que reprimí en mí mismo, y creo que por eso ahora la busco tanto y disfruto pintándola.

 

JC: ¿Qué esperas que llegue a un espectador cuando se encuentre con tu arte?

 

LF: Espero que haya una conexión entre la experiencia humana que he tratado de transmitir en el lienzo y algo que ellos también puedan entender, o que hayan pasado o sentido algo similar.

 

Intento dar una pequeña pista de lo que intento transmitir con el título del trabajo. Pero también me gusta tener un poco de ambigüedad y que la gente cree sus propias descripciones de lo que ven. Muchas veces ven algo que yo no veo en absoluto, lo cual es realmente divertido. Si alguien lo interpreta a su manera, no tengo ningún problema con eso, de hecho me encanta. [El trabajo abstracto] es un desafío y tu cerebro está tratando de darle significado. Te hace pasar por tu propio proceso de autorreflexión. Tuve que hacer mucha autorreflexión para crear la pintura, y quiero que pases por tu propio proceso de autorreflexión para ver eso. Entonces tienes tu propia interpretación.

 

JC: Tienescompartido previamentesobre las hermanas en tu vida que han apoyado tu arte y te han animado a través de este viaje en el que has estado. ¿Puedes hablar más sobre esta cita?

 

Si me preguntaras cómo llegué a este punto de mi vida, lo que destella ante mis ojos son docenas de rostros de mujeres. Nunca he recorrido este viaje solo. Fueron tantas las hermanas las que primero creyeron en mi arte, alentaron mi práctica y me guiaron en el camino. Creo que por eso me atrae tanto pintar la forma femenina. Porque tal vez los esté pintando a todos.

 

LF: ¡Oo maldición! ¡Qué buena cita! [risas]

 

Cuando comencé, me acerqué a muchas mujeres artistas. Mi primer mentor de arte, un artista de Chicago llamadoEmmy Star Marrón, es la que decía, trae tu cuaderno de bocetos y te daré algunas críticas o consejos. También mencionó que había una apertura de estudio en el edificio y luego trabajamos en el pasillo uno del otro. Los artistas que seguí en líneaElle Lunaera uno de ellos, no lo sabía, pero era una mentora desde lejos. Su trabajo me inspiraba y me impulsaba.

Las personas se hicieron amigos o colegas más tarde, pero al principio, estaban publicando cosas que casi siento que eran para mí. Entonces puedes conocer a estas personas y son incluso más amables en persona. Es como, tengo preguntas. Y son como, genial, tengo respuestas. Eso es algo tan importante. No creo que la gente se dé cuenta. Cuando recibo alguna pregunta de los artistas, trato de hacer todo lo posible para ayudar.

 

Oportunidades que he tenido, todavía hoy, son otros amigos artistas los que me han recomendado. Cada vez que busco todas estas grandes oportunidades, hay una mujer detrás que me apoya o pone mi nombre en el sombrero. Sigue impulsando mi trabajo, porque cada vez que pienso en mi comunidad, pienso en las mujeres, fueron las primeras que me apoyaron. Mi hermana fue una de las primeras que me apoyó en mi familia. Mis amigas fueron algunas de las primeras personas en comprar mi arte. Fueron mujeres artistas en Chicago que dijeron, vengan a esta exhibición de arte y les presentaré a alguien. Me siento muy bendecida de tener amigas buenas y fuertes que están poniendo tu nombre en el sombrero y no lo ven como una competencia. Realmente siento que todos quieren que tengas éxito.

 

JC: has compartido estocitarde Marian Wright Edelman en tus redes sociales en el pasado: "No puedes ser, lo que no puedes ver". ¿Puedes hablar más sobre la visibilidad y cómo ha impactado tu experiencia como artista y profesional?

 

LF: Las redes sociales continúan siendo un gran problema para mí y para conocer a otras personas en mi carrera. Creo que estaba buscando pruebas de que podía hacerlo, y que ser un artista era una cosa. No fui a la escuela de arte, así que no aprendí mucho sobre otros pintores. La mayor parte de lo que recordaba de la escuela secundaria era que eran hombres, murieron pobres y todas las mujeres eran esposas de un pintor famoso o musas de pintores.

 

Con Internet e Instagram, comencé a ver las prácticas de las personas y que trabajaban en diferentes estudios: apartamentos, estudios elegantes, garajes, cualquier cosa. Eso fue como ... oh, el arte se puede hacer en cualquier lugar. Entonces ves diferentes edades. Entonces ves que muchos pintores conocidos no fueron a la escuela de arte. Creo que el simple hecho de ver a todos los tipos diferentes de personas triunfar era algo que necesitaba para sentir que era posible.

 

Diré, ahora busco más latinas; No me he encontrado con tantos como me gustaría. Decirle a tu familia que eres un artista, oh Dios mío. Siento que nadie de mi familia quería hablar conmigo durante mucho tiempo [risas], o simplemente decían, "ella está desempleada". Eso fue algo con lo que luché porque quería hablar con alguien que tenga esos fuertes lazos familiares y que esté luchando. Eso fue difícil de encontrar. Sientes que lo estás pasando solo. Creo que esa es también la razón por la que es importante para mí ser artista y también ser latina: ser honesta acerca de lo difíciles que fueron todas esas cosas porque eso era algo que faltaba en gran parte de la conversación.

 

Me encanta esa cita, porque creo que es muy cierta. Espero que mi historia, no fui a la escuela de arte, todavía vivía con mis padres y ellos no querían que fuera un artista, espero que esas cosas puedan ser algo que catalice a otras personas. Tengo muchas ganas de llevar mi obra de arte más allá de Chicago, llevarla a otros lugares y compartir más de mi historia.

 

JC: ¿A dónde te gustaría llevarlo?

 

LF: En cualquier lugar fuera de Chicago, pero recientemente, quiero hacer algo en México. me gustaríaamortener una muestra de arte, hacer un mural, cualquier cosa. Eso sería genial. Una vez más, solo estoy siguiendo la curiosidad en este momento, no tengo nada planeado. Yo también soy medio cubano, así que Cuba también sería increíble. Siento una atracción hacia eso.

 

JC: Mencionaste cuánto los lazos familiares son parte de tu vida y experiencia y cómo inicialmente fue un desafío decirles a tus padres que dedicaste tus dos semanas. ¿Cómo ha cambiado eso ahora?

 

LF: Ha cambiado mucho. Ahora, mis padres me apoyan mucho. Eso tomó un tiempo. Cuando eres latina, tu familia es realmente tu alma. Crece con su familia, todo el tiempo. No solo tus padres, todos tus primos, tus tías, tus tíos, todos los fines de semana se están viendo. No es como, "Oh, mi familia no aprueba algo, está bien, solo los veo dos veces al año". Veo a mi familia todo el tiempo y no tienen reparos en decirme cómo se sienten. Creo que la gente estaba confundida. ¿Qué significa ser artista?Estoytodavía averiguando lo que eso significa. Al principio me sentí como una oveja negra. Tal vez esa sea una razón por la que la gente no quiere seguir adelante. Te sientes tan aislado de la gente y de tu familia. Ellos están tratando de entender qué está pasando y tú todavía estás tratando de averiguarlo, así que tu no tienen respuestas concretas. Tenía que aceptar ser una oveja negra por un tiempo. Fue entonces cuando realmente confié en mi comunidad artística y mis amigos, porque tenía un lugar donde no me sentía así.

 

Creo que al cerebro humano no le gusta lo desconocido. Pensé que cuanto más puedo llenar esa incógnita para ellos, más comprenden. Por un tiempo pensé, no les voy a decir nada. Empecé a abrirme un poco más y a contarles sobre mis proyectos independientes. Mis clientes crecieron hasta lo que son ahora, y si les dices, "¡Jack Daniels!" son como, sí, ¡lo sé! Entonces ahora realmente lo entienden. Pero al principio, pensé, así es como va a ser por ahora, pero tengo que atravesarlo y finalmente cruzaremos el puente. Antes decían, "Ella ... trabaja como consultora independiente", y eso es todo lo que decían. Ahora mis padres dicen: "Mi hija es artista".