Womanisme 1.5 // Liz Flores

Womanisme 1.5 Liz Flores

Interviewé par la rédactrice en chef: Juliet Cangelosi

 

La première fois que j’ai rencontré l’une des peintures de Liz Flores, c’était justement cela - une interaction qui m’a pris par surprise. J'ai vu une silhouette féminine avec les bras pressés hauts et les jambes épaisses dans une position robuste et accroupie. Leurs orteils et leurs doigts sont largement écartés. Chaque partie de la figure s'est étirée pour remplir la toile. J'apprendrais plus tard que cette pièce s'appelait «Holding Space», et en la regardant, j'ai senti la force de cette personne qui tenait l'invisible. Cela ne semblait pas être une tâche facile de garder de l’espace, mais une tâche qui demandait de la concentration et de la puissance. La rencontre a révélé une force qui pouvait être trouvée en soi, et je n’ai pas oublié le travail de Flores depuis lors.

 

En personne, Flores est aussi chaleureuse et vibrante que les couleurs désertiques qui recouvrent ses toiles. Nous nous sommes assis dans son appartement de Chicago pour discuter de son chemin non conventionnel vers la peinture à plein temps, du rôle massivement influent que les médias sociaux ont joué pour l'amener à ce point, et du parcours de sa famille traditionnelle pour finalement soutenir sa décision.

 

JC: Y a-t-il une «histoire d'origine» pour l'artiste Liz Flores? Quand vous souvenez-vous de la peinture ou de votre identification avec le mot «artiste»?

 

LF: J'ai peint et j'ai dessiné tout le temps en grandissant. Quand j'étais enfant, au lycée, j'étais toujours en cours d'art. J'ai dessiné beaucoup de bandes dessinées et de personnages de bandes dessinées. Je n’aimais pas beaucoup le travail abstrait que je fais maintenant, mais j’adorais dessiner. Je pensais poursuivre cela, mais nous n'avions pas les médias sociaux que nous avons actuellement. Ce n’est pas comme si vous pouviez voir des artistes qui gagnaient leur vie et faisaient du très bon travail - cela ne semblait pas vraiment être quelque chose qui pouvait arriver.

 

Au collège, j'ai laissé tomber ça. Ce n’est qu’après avoir obtenu mon diplôme et travaillé à plein temps que j’ai recommencé à reprendre l’art, juste pour le plaisir. Personne n'a jamais eu à me forcer à faire [l'art] - je voulais le faire. J'étais comme, laissez-moi essayer à nouveau - peut-être que ce sera un beau passe-temps que j'ai à côté. Cela a juste grandi à partir de là. De toute évidence, Instagram était alors opérationnel. Voir d’autres artistes m’excitait vraiment parce que j’étais comme, ils ne sont pas seulement de la peinture sur toile. Ils peignent des peintures murales. Ils font de l'art sur les vêtements. J'ai l'impression que mon esprit vient d'exploser! Je pourrais faire ça? Ensuite, j'ai juste commencé à y travailler.

 

J'ai l'impression que c'était vraiment difficile de dire: "Ouais, je suis un artiste." Même après avoir quitté mon emploi [en entreprise], j'ai eu l'impression qu'il y avait un peu d'embarras à dire «Je suis un artiste». C'était difficile de pouvoir l'expliquer.

 

JC: Y a-t-il eu un moment décisif où vous vous êtes dit: «Je suis un artiste», ou avez-vous dû le dire pendant un moment avant de grandir?

 

LF: J'ai dû le dire pendant un moment. Même quand je le disais souvent, je ne savais même pas si je le croyais. Mais tu dois juste le dire de toute façon. Puis finalement, un jour vous le dites et je me suis senti confiant en cela. Dites-le, même quand il y a un frémissement dans votre voix parce qu’un jour vous le dites et il n’ya pas de tremblement, pas de souci à ce sujet. Vous savez comment répondre aux questions qui vont se poser.

 

JC: Ressentez-vous toujours ce syndrome de l’imposteur - si vous voulez l’appeler ainsi - parfois, même maintenant que vous vous sentez plus confiant d’être un artiste?

 

LF: Oui. Surtout quand je rencontre des gens lors de dîners…

 

JC: ... parce que les gens émettent des jugements?

 

LF: Totalement. Ils sont comme, ok. Vous êtes un artiste. Mais qu'est-ce que tuvraimentfaire? J'ai l'impression de devoir le justifier en disant, j'ai travaillé avec cette marque et cette marque. Et puis ils sont comme, vous êtes un vrai artiste! Cela semble encore un peu angoissant.

 

Je traverse encore des moments où je peins quelque chose et je me dis que ça ne tourne pas. Je suis nul. Je ne suis pas un artiste. Je traverse toujours ça. Mon partenaire était comme, nous devons écrire votre processus créatif, parce que je ne pense pas que vous remarquiez que vous traversez la même chose. Alors on l'a écrit et à chaque fois, je passe par un moment où je suis comme, je ne vais pas être assez bon.

 

JC: Je pense que c'est assez relatable. Beaucoup de gens ont ce moment dans leur tête. À certains égards, ces moments de questionnement nous aident à nous pousser plus loin.

 

LF: Cela vous rend définitivement plus fort. Je réalise que je ne serai probablement jamais débarrassé à 100% de ce sentiment - remettre en question le travail et ce que je fais. Parfois, c’est une bonne chose, car lorsque vous la remettez en question, vous pensez à une meilleure idée.


 

JC: Pouvez-vous nous en dire plus sur votre parcours professionnel? Quel a été le moment décisif pour vous de commencer à vous consacrer à l'art et de le poursuivre à plein temps?

 

LF: Je venais juste d'obtenir mon diplôme et je faisais mes 9 à 5 trucs. Six mois plus tard, j'étais comme, oh mon dieu - je ne peux pas croire que ce soit ça. Que ce soit ce travail ou un autre travail en entreprise, cette routine est faite pour moi. J'ai commencé à chercher des blogs de motivation et des TED Talks. J'ai beaucoup voyagé. Cela a également commencé à piquer mon intérêt pour d'autres choses. Cela a littéralement commencé avec - j'ai vraiment aimé l'art à un moment donné, alors peut-être que je peux essayer cela en parallèle.

 

Je suis resté à mon travail pendant 3 ans et j'ai continué à m'essayer à l'art et j'ai commencé à tendre la main à d'autres artistes à Chicago. J'ai dit: 'Je vais juste continuer à suivre la curiosité. Continuez simplement à suivre les miettes de pain. Je ne vais pas dire: «Je quitte [mon travail] demain! Je vais juste continuer à apprendre. '

 

J'essayais de reconstituer à quoi ressemblerait la vie. J'ai un studio d'artiste dans la West Loop, et j'y irais après mes 9 à 5 ans. C'est arrivé au point où à chaque instant où je travaille, je ne pense qu'à l'art. Je ne fais pas vraiment les choses, je ne fais que patiner, et je n’aime pas ça. À l'époque, je vivais avec mes parents en banlieue et je faisais la navette vers la ville. J'avais la vingtaine, alors je me disais, si je veux le faire, faisons-le maintenant. [Mes parents] sont assez stricts, donc je ne leur ai pas dit avant d’avoir donné mon préavis de deux semaines pour qu’ils ne puissent pas me dissuader!

 

JC: Y a-t-il quelque chose dans votre éducation ou votre expérience de vie qui a influencé ce que vous choisissez d'explorer dans votre travail?

 

LF: Quand j'étais enfant, mes carnets de croquis étaient mes journaux. Quand je ressentais une réaction émotionnelle très forte à quelque chose ou que je vivais quelque chose dans la vie, je le dessinais. J'avais l'impression qu'une petite partie était sur la page et je pouvais continuer. Ce genre de vidage pour que vous puissiez profiter davantage du monde et de la vie - je pense que c’est ainsi que mon art commence. C’est pourquoi il est facile de peindre des femmes, parce que c’est moi. Je suis une femme et j'explore ce qui se passe dans ma propre vie et mes expériences humaines. Même si j'ai une pratique de journalisme maintenant, la peinture est toujours une façon de me vider afin de pouvoir continuer à vivre d'autres expériences.

 

Je suis allé à l'école catholique; peindre des seins n'a jamais été une chose. J'étais une personne tellement timide. Je n'aurais jamais - j'aurais probablement viré au rouge vif et paniqué! Je pense que c'est tellement drôle à quel point c'est différent maintenant. Cette sensualité et cette exploration étaient quelque chose que j’ai étouffé en moi-même, et je pense que c’est pourquoi maintenant je la recherche tellement et aime la peindre.

 

JC: Qu'espérez-vous que le spectateur puisse ressentir lorsqu'il rencontre votre art?

 

LF: J'espère qu'il y a un lien entre l'expérience humaine que j'ai essayé de transmettre sur la toile et quelque chose qu'ils peuvent également comprendre, ou qu'ils ont vécu ou ressenti quelque chose de similaire.

 

J'essaie de donner un petit aperçu de ce que j'essaie de transmettre avec le titre de l'œuvre. Mais j'aime aussi avoir un peu d'ambiguïté et que les gens créent leurs propres descriptions de ce qu'ils voient. Souvent, ils voient quelque chose que je ne vois pas du tout, ce qui est vraiment drôle. Si quelqu'un l'interprète à sa manière, cela ne me pose aucun problème - j'adore ça. [Le travail abstrait] est un défi et votre cerveau essaie de lui donner un sens. Cela vous fait passer par votre propre processus d'auto-réflexion. J'ai dû faire beaucoup d'auto-réflexion pour créer la peinture, et je veux que vous passiez par votre propre processus d'auto-réflexion pour voir cela. Ensuite, vous avez votre propre interprétation.

 

JC: Vous avezpartagé précédemmentsur les sœurs de votre vie qui ont soutenu votre art et vous ont encouragé à travers ce voyage que vous avez parcouru. Pouvez-vous en dire plus sur cette citation?

 

Si vous me demandiez comment j'en suis arrivé à ce stade de ma vie, ce qui clignote devant mes yeux, ce sont des dizaines de visages de femmes. Je n'ai jamais fait ce voyage seul. Ce sont tellement de sœurs qui ont cru en mon art, ont encouragé ma pratique et m'ont encadrée en cours de route. Je pense que c'est pourquoi je suis si attiré par la peinture de la forme féminine. Parce que peut-être que je vous peins tous.

 

LF: Oo dang! C’est une bonne citation! [des rires]

 

Quand j'ai commencé, j'ai contacté de nombreuses femmes artistes. Mon premier mentor artistique, un artiste de Chicago nomméEmmy Star Marron, est celui qui était comme, apportez votre carnet de croquis et je vais vous donner quelques critiques ou conseils. Elle a également mentionné qu'il y avait une ouverture de studio dans le bâtiment, puis nous avons travaillé dans le couloir l'un de l'autre. Les artistes que j'ai suivis en ligne,Elle Lunaétait l'un d'entre eux - elle ne le savait pas, mais elle était un mentor de loin. Son travail m'inspirait et me poussait.

Les gens sont devenus amis ou collègues plus tard, mais au début, ils diffusaient des choses qui me semblaient presque être pour moi. Ensuite, vous rencontrez ces personnes et elles sont encore plus gentilles en personne. Vous êtes comme, j'ai des questions. Et ils sont comme, super - j'ai des réponses. C’est un gros problème. Je ne pense pas que les gens le réalisent. Lorsque je reçois des questions d'artistes, j'essaie de faire de mon mieux pour aider.

 

Les opportunités que j'ai eues - encore aujourd'hui, ce sont d'autres amis artistes qui m'ont recommandé. Chaque fois que je repense à toutes ces grandes opportunités, il y a une femme derrière qui m’a motivée ou qui a mis mon nom dans le chapeau. Cela continue d'alimenter mon travail, car chaque fois que je pense à ma communauté, je pense aux femmes - elles ont été les premières à soutenir. Ma sœur a été l'un des premiers supporters de ma famille. Mes copines ont été parmi les premières personnes à acheter mon art. C'étaient des femmes artistes à Chicago qui étaient comme, venez à cette exposition d'art et je vais vous présenter quelqu'un. Je me sens très chanceux d’avoir de bonnes et fortes amies qui mettent votre nom dans le chapeau et ne voient pas cela comme une compétition. J'ai vraiment l'impression que tout le monde veut que vous réussissiez.

 

JC: Vous avez partagé cecicitationde Marian Wright Edelman sur vos réseaux sociaux dans le passé: "Vous ne pouvez pas être, ce que vous ne pouvez pas voir." Pouvez-vous parler davantage de la visibilité et de son impact sur votre expérience en tant qu'artiste et professionnel?

 

LF: Les médias sociaux continuent à être un si gros problème pour moi et pour rencontrer d'autres personnes dans ma carrière. Je pense que je cherchais la preuve que je pouvais le faire, et que être artiste était une chose. Je n’ai pas été à l’école d’art, donc je n’ai pas beaucoup appris sur les autres peintres. La plupart de ce dont je me souvenais du lycée était qu'ils étaient des hommes, ils sont morts pauvres et toutes les femmes étaient soit les épouses d'un peintre célèbre, soit les muses de peintres.

 

Avec Internet et Instagram, j’ai commencé à voir les pratiques des gens et à travailler dans différents studios - appartements, studios chics, garages, tout. C'était comme - oh, l'art peut être fait n'importe où. Ensuite, vous voyez différents âges. Ensuite, vous voyez que beaucoup de peintres connus ne sont pas allés à l’école d’art. Je pense que le simple fait de voir tous les types de personnes réussir était quelque chose dont j'avais besoin pour avoir l'impression que c'était possible.

 

Je dirai, maintenant je cherche plus de Latinas; Je n’en ai pas rencontré autant que je le souhaiterais. Dire à votre famille que vous êtes un artiste - oh mon dieu. J'ai l'impression que personne ne voulait me parler dans ma famille depuis le plus longtemps [rires], ou ils me disaient simplement «elle est au chômage». C'est quelque chose avec lequel j'ai eu du mal parce que je voulais parler à quelqu'un qui a ces liens familiaux forts et qui est en difficulté. C'était difficile à trouver. Vous avez un peu l'impression de vivre cela seul. Je pense que c’est aussi la raison pour laquelle il est important pour moi d’être un artiste et d’être Latina - être honnête sur la difficulté de toutes ces choses, car c’était quelque chose qui manquait à une grande partie de la conversation.

 

J'adore cette citation, car je pense que c'est tellement vrai. J'espère que mon histoire - je ne suis pas allé à l'école d'art, je vivais toujours avec mes parents et ils ne voulaient pas que je sois un artiste - j'espère que ces choses peuvent être quelque chose qui catalyse d'autres personnes. Je veux vraiment pousser mon œuvre plus loin de Chicago, l'amener à d'autres endroits et partager davantage mon histoire.

 

JC: Où aimeriez-vous l'emmener?

 

LF: Partout en dehors de Chicago, mais récemment, je veux faire quelque chose au Mexique. je voudraisamourpour avoir une exposition d'art, faire une peinture murale, n'importe quoi. Ce serait vraiment bien. Encore une fois, je ne fais que suivre la curiosité en ce moment - je n’ai rien de prévu. Je suis aussi à moitié cubain, donc Cuba serait aussi incroyable. Je sens une attirance vers cela.

 

JC: Vous avez mentionné à quel point les liens familiaux font partie de votre vie et de votre expérience et comment, au départ, c'était difficile de dire à vos parents que vous avez mis vos deux semaines. Comment cela a-t-il changé maintenant?

 

LF: Cela a beaucoup changé. Maintenant, mes parents sont très favorables. Cela a pris du temps. Lorsque vous êtes Latina, votre famille est vraiment votre pierre angulaire. Vous grandissez avec votre famille, tout le temps. Pas seulement vos parents - tous vos cousins, vos tantes, vos oncles - chaque week-end, vous vous voyez. Ce n’est pas comme: «Oh, ma famille n’approuve pas quelque chose, ça va, je ne les vois que deux fois par an.» Je vois ma famille tout le temps et ils n'hésitent pas à me dire ce qu'ils ressentent. Je pense que les gens étaient simplement confus. Que signifie être artiste?Je suistoujours à comprendre ce que cela signifie. Au début, je me sentais comme un mouton noir. C’est peut-être une raison pour laquelle les gens ne veulent pas y arriver. Vous vous sentez tellement isolé des gens et de votre famille. Ils essaient de comprendre ce qui se passe et vous essayez toujours de le comprendre, alors tu ne avoir des réponses concrètes. Je devais être d'accord pour être un mouton noir pendant un petit moment. C’est vraiment à ce moment que j’ai compté sur ma communauté artistique et mes amis, car j’avais un endroit où je ne me sentais pas comme ça.

 

Je pense que le cerveau humain n'aime pas l'inconnu. J'étais comme, plus je peux combler cet inconnu pour eux, plus ils comprennent. Pendant un moment, j’étais comme, je ne vais rien leur dire. J'ai juste commencé à m'ouvrir un peu plus et à leur parler de mes projets de freelance. Mes clients sont devenus ce qu’ils sont maintenant, et si vous leur dites: «Jack Daniels!» ils sont comme, oui, je le sais! Alors maintenant, ils comprennent vraiment. Mais au début, j’étais comme, c’est comme ça que ça va être pour le moment mais je dois passer par là et nous finirons par traverser le pont. Avant, ils se disaient: «Elle ... fait du conseil en freelance», et c'est tout ce qu'ils disaient. Maintenant, mes parents disent: "Ma fille est une artiste."