Womanism 1.5 // Liz Flores

Womanism 1.5 Liz Flores

Interview mit dem Redakteur: Juliet Cangelosi

 

Als ich zum ersten Mal auf eines von Liz Flores Gemälden stieß, war es genau das - eine Interaktion, die mich überraschte. Ich sah eine weibliche Figur mit hoch gepressten Armen und dicken Beinen in einer stabilen, geduckten Haltung. Ihre Zehen und Finger breiteten sich weit aus. Jeder Teil der Figur dehnte sich, um die Leinwand zu füllen. Ich würde später erfahren, dass dieses Stück „Raum halten“ war, und als ich es betrachtete, spürte ich die Stärke dieser Person, die das Unsichtbare hielt. Es schien keine leichte Aufgabe zu sein, Platz zu halten, sondern eine, die Konzentration und Macht erforderte. Die Begegnung zeigte eine Stärke, die in sich selbst zu finden war, und ich habe Flores 'Arbeit seitdem nicht vergessen.

 

Persönlich ist Flores so warm und lebendig wie die wüstenfarbenen Farben, die ihre Leinwände bedecken. Wir setzten uns in ihre Wohnung in Chicago, um über ihren unkonventionellen Weg zur Vollzeitmalerei zu sprechen, die massiv einflussreiche Rolle, die soziale Medien spielten, um sie an diesen Punkt zu bringen, und den Weg ihrer traditionellen Familie, ihre Entscheidung schließlich zu unterstützen.

 

JC: Gibt es eine „Ursprungsgeschichte“ für Liz Flores, die Künstlerin? Wann erinnerst du dich zum ersten Mal daran, gemalt oder dich mit dem Wort „Künstler“ identifiziert zu haben?

 

LF: Ich habe gemalt und die ganze Zeit gezeichnet, als ich aufgewachsen bin. Als ich ein Kind war, war ich durch die High School immer im Kunstunterricht. Ich habe viele Comics und Comicfiguren gezeichnet. Ich habe mich nicht sehr für die abstrakte Arbeit interessiert, die ich jetzt mache, aber ich habe es geliebt zu zeichnen. Ich habe darüber nachgedacht, aber wir hatten nicht das Social-Media-Zeug, das wir jetzt haben. Es ist nicht so, dass man Künstler sehen könnte, die ihren Lebensunterhalt verdienen und wirklich gute Arbeit leisten - es schien nicht wirklich etwas zu sein, das passieren könnte.

 

Im College habe ich das losgelassen. Erst nachdem ich meinen Abschluss gemacht hatte und meinen Vollzeitjob hatte, fing ich wieder an, Kunst zu lernen, nur zum Spaß. Niemand musste mich jemals zwingen, [Kunst] zu machen - ich wollte es tun. Ich dachte, ich versuche es einfach noch einmal - vielleicht ist es ein schönes Hobby, das ich nebenbei habe. Es ist einfach von dort gewachsen. Offensichtlich war Instagram dann in Betrieb. Andere Künstler zu sehen hat mich wirklich aufgeregt, weil ich dachte, sie malen nicht nur auf Leinwand. Sie malen Wandbilder. Sie machen Kunst auf Kleidung. Ich fühle mich wie mein Verstand gerade explodiert! Das könnte ich machen? Dann habe ich gerade angefangen, darauf hinzuarbeiten.

 

Ich habe das Gefühl, es war wirklich schwer zu sagen: "Ja, ich bin ein Künstler." Selbst nachdem ich meinen [Unternehmens-] Job verlassen hatte, fühlte es sich ein wenig peinlich an, zu sagen: "Ich bin ein Künstler." Es war schwer, es erklären zu können.

 

JC: Gab es einen endgültigen Moment, in dem Sie sagten: "Ich bin ein Künstler", oder mussten Sie es eine Weile sagen, bevor Sie hineinwuchsen?

 

LF: Ich musste es eine Weile sagen. Selbst als ich es oft sagte, wusste ich nicht einmal, ob ich es glaubte. Aber du musst es trotzdem sagen. Dann, irgendwann, sagst du es eines Tages und ich war zuversichtlich. Sagen Sie es, auch wenn Ihre Stimme einen Köcher hat, denn eines Tages sagen Sie es und es gibt kein Zittern, keine Sorge. Sie wissen, wie Sie die Fragen beantworten, die auftauchen werden.

 

JC: Fühlen Sie dieses Betrüger-Syndrom immer noch - wenn Sie es so nennen wollen - manchmal, selbst jetzt, wo Sie sich sicherer fühlen, Künstler zu sein?

 

LF: Ja. Besonders wenn ich Leute auf Dinnerpartys treffe…

 

JC: Weil die Leute urteilen?

 

LF: Total. Sie sind wie, Ok. Du bist ein Künstler. Aber was machst du?Ja wirklichmachen? Ich habe das Gefühl, ich muss es rechtfertigen, indem ich sage, ich habe mit dieser Marke und dieser Marke gearbeitet. Und dann sind sie wie ein echter Künstler! Es fühlt sich immer noch ein wenig nervenaufreibend an.

 

Ich mache immer noch Momente durch, in denen ich etwas male und ich denke, es stellt sich nicht heraus. Ich lutsche. Ich bin kein Künstler. Ich mache das immer noch durch. Mein Partner meinte, wir müssen Ihren kreativen Prozess aufschreiben, weil ich nicht glaube, dass Sie bemerken, dass Sie dasselbe durchmachen. Also haben wir es aufgeschrieben und jedes Mal, wenn ich einen Moment durchmache, in dem ich möchte, werde ich nicht gut genug sein.

 

JC: Ich denke, das ist ziemlich nachvollziehbar. Viele Menschen haben diesen Moment im Kopf. In gewisser Weise helfen uns diese Momente des Fragens weiter.

 

LF: Es macht dich definitiv stärker. Mir ist klar, dass ich das wahrscheinlich nie zu 100% loswerden werde - die Arbeit in Frage stellen und was ich tue. Manchmal ist das eine gute Sache, denn wenn Sie es hinterfragen, denken Sie an eine bessere Idee.


 

JC: Können Sie mehr über Ihren beruflichen Hintergrund erzählen? Was war für Sie der Wendepunkt, um Kunst zu betreiben und sie schließlich ganztägig zu betreiben?

 

LF: Ich hatte gerade meinen Abschluss gemacht und machte meine 9 bis 5 Sachen. Sechs Monate später dachte ich: Oh mein Gott - ich kann nicht glauben, dass es das ist. Ob es sich um diesen Job oder einen anderen Unternehmensjob handelt, diese Routine ist es für mich. Ich fing an, nach Motivationsblogs und TED-Gesprächen zu suchen. Ich bin viel gereist. Das hat auch mein Interesse für andere Dinge geweckt. Es begann buchstäblich mit - ich mochte Kunst an einem Punkt wirklich, also kann ich das vielleicht nebenbei versuchen.

 

Ich blieb 3 Jahre an meinem Arbeitsplatz und beschäftigte mich weiter mit Kunst und begann, andere Künstler in Chicago zu erreichen. Ich sagte: "Ich werde einfach weiter der Neugier folgen. Folge einfach weiter den Semmelbröseln. ' Ich werde nicht sagen: "Ich verlasse [meinen Job] morgen!" Ich werde einfach weiter lernen. "

 

Ich habe versucht zusammenzusetzen, wie das Leben aussehen würde. Ich habe ein Künstleratelier in der Westschleife und würde nach 9 bis 5 dorthin gehen. Es kam zu dem Punkt, an dem ich jeden Moment, in dem ich bei der Arbeit bin, nur noch an Kunst denke. Ich erledige die Dinge nicht wirklich, laufe nur vorbei und das gefällt mir nicht. Zu der Zeit lebte ich mit meinen Eltern in den Vororten und pendelte in die Stadt. Ich war in meinen Zwanzigern, also dachte ich, wenn ich es machen will, lass es uns jetzt machen. [Meine Eltern] sind ziemlich streng, deshalb habe ich es ihnen erst gesagt, als ich meine zweiwöchige Kündigungsfrist eingelegt habe, damit sie mich nicht davon abhalten konnten!

 

JC: Gibt es irgendetwas an Ihrer Erziehung oder Lebenserfahrung, das beeinflusst hat, was Sie in Ihrer Arbeit erforschen möchten?

 

LF: Als ich ein Kind war, waren meine Skizzenbücher meine Tagebücher. Wenn ich eine sehr starke emotionale Reaktion auf etwas verspürte oder etwas im Leben erlebte, zeichnete ich es. Es fühlte sich an, als wäre ein bisschen davon auf der Seite und ich könnte weitermachen. Diese Art, sich zu entleeren, damit Sie mehr von der Welt und dem Leben aufnehmen können - ich denke, so beginnt meine Kunst. Deshalb ist es einfach, Frauen zu malen, weil ich es bin. Ich bin eine Frau und erforsche, was in meinem eigenen Leben und in meinen menschlichen Erfahrungen passiert. Obwohl ich jetzt eine Journalpraxis habe, ist Malen immer noch eine Möglichkeit, mich selbst zu entleeren, damit ich weiterhin andere Erfahrungen machen kann.

 

Ich ging zur katholischen Schule; Brüste zu malen war nie eine Sache. Ich war so eine schüchterne Person. Ich hätte es nie getan - ich wäre wahrscheinlich knallrot geworden und ausgeflippt! Ich finde es so lustig, wie anders es jetzt ist. Diese Sinnlichkeit und Erforschung war etwas, das ich in mir selbst unterdrückt habe, und ich denke, deshalb suche ich es jetzt so sehr und genieße es, es zu malen.

 

JC: Was erhoffen Sie sich von einem Betrachter, wenn er auf Ihre Kunst trifft?

 

LF: Ich hoffe, es gibt einen Zusammenhang zwischen der menschlichen Erfahrung, die ich auf der Leinwand zu vermitteln versucht habe, und etwas, das sie auch verstehen können oder das sie durchgemacht haben oder etwas Ähnliches gefühlt haben.

 

Ich versuche, einen kleinen Hinweis darauf zu geben, was ich mit dem Titel der Arbeit zu vermitteln versuche. Aber ich mag es auch, ein bisschen mehrdeutig zu sein und die Leute ihre eigenen Beschreibungen dessen erstellen zu lassen, was sie sehen. Oft sehen sie etwas, das ich überhaupt nicht sehe, was wirklich lustig ist. Wenn jemand es auf seine eigene Weise interpretiert, habe ich damit keine Probleme - ich liebe das wirklich. [Abstrakte Arbeit] ist eine Herausforderung und Ihr Gehirn versucht, Bedeutung dahinter zu setzen. Es lässt Sie Ihren eigenen Selbstreflexionsprozess durchlaufen. Ich musste viel Selbstreflexion machen, um das Bild zu schaffen, und ich möchte, dass Sie Ihren eigenen Prozess der Selbstreflexion durchlaufen, um das zu sehen. Dann haben Sie Ihre eigene Interpretation.

 

JC: Du hastzuvor geteiltüber die Schwestern in Ihrem Leben, die Ihre Kunst unterstützt und Sie auf dieser Reise, auf der Sie waren, ermutigt haben. Können Sie mehr zu diesem Zitat sagen?

 

Wenn Sie mich fragen, wie ich zu diesem Punkt in meinem Leben gekommen bin, was vor meinen Augen blitzt, sind Dutzende von Frauengesichtern. Ich bin diese Reise noch nie alleine gegangen. Es waren so viele Schwestern, die zuerst an meine Kunst glaubten, meine Praxis ermutigten und mich auf diesem Weg betreuten. Ich denke, deshalb bin ich so angetan davon, die weibliche Form zu malen. Weil ich vielleicht euch alle male.

 

LF: Oo Mist! Das ist ein gutes Zitat! [lacht]

 

Als ich anfing, habe ich mich an viele Künstlerinnen gewandt. Mein erster Kunstmentor, ein Chicagoer Künstler namensEmmy Star BrownBringen Sie Ihr Skizzenbuch mit, und ich gebe Ihnen einige Kritiken oder Ratschläge. Sie erwähnte auch, dass im Gebäude ein Studio eröffnet wurde und wir dann den Flur entlang voneinander arbeiteten. Die Künstler, denen ich online gefolgt bin,Elle Lunawar eine von ihnen - sie wusste es nicht, aber sie war eine Mentorin aus der Ferne. Ihre Arbeit hat mich inspiriert und angetrieben.

Die Leute wurden später Freunde oder Kollegen, aber am Anfang haben sie Dinge veröffentlicht, die sich fast wie für mich anfühlen. Dann lernst du diese Leute tatsächlich kennen und sie sind persönlich noch freundlicher. Du bist wie, ich habe Fragen. Und sie sind großartig - ich habe Antworten. Das ist so eine große Sache. Ich glaube nicht, dass die Leute es merken. Wenn ich Fragen von Künstlern bekomme, versuche ich mein Bestes, um zu helfen.

 

Möglichkeiten, die ich hatte - noch heute haben mich andere Künstlerfreunde empfohlen. Jedes Mal, wenn ich all diese großen Möglichkeiten zurückverfolge, steckt eine Frau dahinter, die mich verwurzelt oder meinen Namen in den Hut gesteckt hat. Es treibt meine Arbeit weiter an, denn jedes Mal, wenn ich an meine Gemeinde denke, denke ich an die Frauen - sie waren die ersten Unterstützer. Meine Schwester war eine der ersten Unterstützerinnen in meiner Familie. Meine Freundinnen waren einige der ersten, die meine Kunst kauften. Es waren Künstlerinnen in Chicago, die zu dieser Kunstausstellung kamen und ich werde Sie jemandem vorstellen. Ich fühle mich sehr gesegnet, gute, starke Freundinnen zu haben, die Ihren Namen in den Hut stecken und ihn nicht als Konkurrenz ansehen. Ich habe wirklich das Gefühl, dass jeder möchte, dass Sie Erfolg haben.

 

JC: Sie haben dies geteiltZitatvon Marian Wright Edelman in Ihren sozialen Medien in der Vergangenheit: "Sie können nicht sein, was Sie nicht sehen können." Können Sie mehr über Sichtbarkeit sprechen und wie sie sich auf Ihre Erfahrung als Künstler und Profi ausgewirkt hat?

 

LF: Social Media ist für mich weiterhin eine große Sache und ich treffe andere Leute in meiner Karriere. Ich glaube, ich habe nach Beweisen gesucht, dass ich es schaffen kann, und das auch Künstler sein war eine Sache. Ich bin nicht zur Kunstschule gegangen, also habe ich nicht viel über andere Maler gelernt. Das meiste, woran ich mich von der High School erinnerte, war, dass sie Männer waren, arm starben und alle Frauen entweder Ehefrauen eines berühmten Malers oder Musen von Malern waren.

 

Mit dem Internet und Instagram begann ich zu sehen, wie die Praktiken der Menschen und sie in verschiedenen Studios arbeiteten - Wohnungen, schicke Studios, Garagen, alles. Das war wie - oh, Kunst kann überall gemacht werden. Dann sehen Sie verschiedene Altersstufen. Dann sehen Sie, dass viele bekannte Maler nicht zur Kunstschule gegangen sind. Ich denke, nur alle Arten von Menschen erfolgreich zu sehen, war etwas, das ich brauchte, um das Gefühl zu haben, dass es überhaupt möglich war.

 

Ich werde sagen, jetzt suche ich nach mehr Latinas; Ich habe nicht so viele gefunden, wie ich möchte. Sag deiner Familie, dass du ein Künstler bist - oh mein Gott. Ich habe das Gefühl, dass niemand die längste Zeit mit mir in meiner Familie sprechen wollte [lacht], oder sie sagten einfach: "Sie ist arbeitslos." Das war etwas, mit dem ich zu kämpfen hatte, weil ich mit jemandem sprechen wollte, der diese starken familiären Bindungen hat und der Probleme hat. Das war schwer zu finden. Sie haben das Gefühl, dass Sie es alleine durchmachen. Ich denke, das ist auch der Grund, warum es für mich wichtig ist, Künstler zu sein und auch Latina zu sein - ehrlich zu sein, wie schwer all diese Dinge waren, weil das in vielen Gesprächen fehlte.

 

Ich liebe dieses Zitat, weil ich denke, dass es so wahr ist. Ich hoffe, dass meine Geschichte - ich bin nicht zur Kunstschule gegangen, ich lebte noch bei meinen Eltern und sie wollten nicht, dass ich Künstler werde - ich hoffe, dass diese Dinge etwas sein können, das andere Menschen katalysiert. Ich möchte mein Kunstwerk wirklich weiter an Chicago vorbei bringen, es an andere Orte bringen und mehr von meiner Geschichte erzählen.

 

JC: Wohin möchten Sie es bringen?

 

LF: Überall außerhalb von Chicago, aber in letzter Zeit möchte ich etwas in Mexiko machen. Ich würdeLiebeeine Kunstausstellung haben, ein Wandbild machen, irgendetwas. Das wäre so cool. Wieder folge ich gerade der Neugier - ich habe nichts geplant. Ich bin auch halb Kubaner, also wäre Kuba auch unglaublich. Ich fühle einen Zug dazu.

 

JC: Sie haben erwähnt, wie viel familiäre Bindungen Teil Ihres Lebens und Ihrer Erfahrung sind und wie schwierig es anfangs war, Ihren Eltern zu sagen, dass Sie zwei Wochen investiert haben. Wie hat sich das jetzt verändert?

 

LF: Es hat sich sehr verändert. Jetzt unterstützen meine Eltern mich sehr. Das hat eine Weile gedauert. Wenn Sie eine Latina sind, ist Ihre Familie wirklich das Lebenselixier von Ihnen. Sie wachsen die ganze Zeit mit Ihrer Familie auf. Nicht nur deine Eltern - all deine Cousins, deine Tanten, deine Onkel - jedes Wochenende siehst du dich. Es ist nicht so: "Oh, meine Familie ist mit etwas nicht einverstanden, es ist in Ordnung - ich sehe sie nur zweimal im Jahr." Ich sehe meine Familie die ganze Zeit und sie haben keine Bedenken, mir zu sagen, wie sie sich fühlen. Ich denke, die Leute waren nur verwirrt. Was bedeutet es, Künstler zu sein?Ich binIch finde immer noch heraus, was das bedeutet. Am Anfang fühlte ich mich wie ein schwarzes Schaf. Vielleicht ist das ein Grund, warum die Leute das nicht durchmachen wollen. Sie fühlen sich so isoliert von Menschen und Ihrer Familie. Sie versuchen zu verstehen, was los ist, und Sie versuchen immer noch, es herauszufinden du nicht konkrete Antworten haben. Ich musste ein bisschen ein schwarzes Schaf sein. Das war wirklich der Zeitpunkt, an dem ich mich auf meine Kunstgemeinschaft und Freunde verlassen habe, weil ich einen Ort hatte, an dem ich mich nicht so fühlte.

 

Ich denke, das menschliche Gehirn mag das Unbekannte nicht. Ich dachte, je mehr ich das Unbekannte für sie füllen kann, desto mehr verstehen sie. Für eine Weile dachte ich, ich werde ihnen nichts sagen. Ich habe gerade angefangen, mich ein bisschen mehr zu öffnen und ihnen von meinen freiberuflichen Projekten zu erzählen. Meine Kunden sind zu dem gewachsen, was sie jetzt sind, und wenn Sie ihnen sagen: "Jack Daniels!" sie sind wie, ja, das weiß ich! Jetzt verstehen sie es wirklich. Aber am Anfang dachte ich, so wird es vorerst sein, aber ich muss es durchgehen und wir werden irgendwann die Brücke überqueren. Bevor sie sagten: "Sie ... macht eine freiberufliche Beratung", und das ist alles, was sie sagen würden. Jetzt sagen meine Eltern: "Meine Tochter ist Künstlerin."